Bloomberg impone el paternalismo estatal en Nueva York con su plan contra la obesidad

Un juez tilda de arbitraria la prohibición de consumir refrescos azucarados de más de un litro

Los nutricionistas no hallan consenso sobre la conveniencia de la tasa grasa

Aurora Muñoz

Estamos gordos, peligrosamente gordos. Ese es el mensaje que el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, ha querido trasladar a sus ciudadanos al coquetear con prohibir la venta de cualquier bebida azucarada de más de 16 onzas (1,3 litros) en cualquier restaurante, tiendas, cine o, incluso, en los carritos que rodean los estadios de la Gran Manzana. Milton Tingling, un juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York ha puesto fin a esta cruzada contra la obesidad al invalidar la normativa un día antes de la fecha prevista para su entrada en vigor. El magistrado alega que la propuesta del alcalde es “arbitraria y caprichosa“. “Se impone la prohibición permanente de implantar o hacer cumplir las regulaciones sobre el tamaño de las bebidas en esta ciudad”, recoge el fallo.


Bloomberg no se ha amilanado ante la tajante decisión de Tingling y ya ha anunciado que presentará batalla. “Creemos que el Departamento de Salud tiene autoridad legal y la responsabilidad de frenar la epidemia de obesidad que mata a cinco mil neoyorquinos al año”, ha advertido. Esta argumentación tampoco ha convencido a los propios neoyorquinos. El Centro para la Libertad del Consumidor también trató de torpedear la medida con una campaña publicitaria bajo el lema: “Los neoyorquinos necesitan un alcalde, no una niñera”. Estados Unidos apela a Milton Friedman.

“El Estado trata a los ciudadanos como a hijos menores de edad: les aconsejan lo que deben hacer, cómo deben comportarse, incluso qué deben pensar. Y, de manera más o menos velada, nuestras autoridades añaden aquella frase irritante: ‘Te lo digo por tu bien'”, expone el catedrático de Derecho Constitucional de la Universitat Autònoma de Barcelona, Francesc de Carreras en un artículo publicado en La Vanguardia.“El Gobierno, efectivamente, debe procurar lo mejor para la ciudadanía. Sin embargo, desde una perspectiva liberal, debemos defender un Ejecutivo que no pretenda el bien del pueblo, sino su libertad”, añade. Se apoya en un fragmento de la bibliografía del filósofo Imanuel Kant para propugnar que una aplicación impropia del Estado Social en plena democracia: “Nadie me puede obligar a ser feliz a su manera. Cada uno puede buscarla por el camino que escoja siempre que no perjudique el libre albedrío de los demás”.

Miguel Ángel Ramiro, profesor de Filosofía del Derecho de la Universidad de Alcalá, se aparta del lenguaje abstracto y contempla esta idea como una utopía. “No podemos perder de vista que las acciones individuales pueden convertirse en un problema de salud pública. Las políticas públicas que promueven el uso del casco, la zonificación del tabaquismo o la prohibición de la bollería industrial en los colegios buscan reducir el gasto sanitario. Sólo por eso, están justificadas”, defiende.

En su opinión, el Estado del bienestar requiere una salvaguarda, aunque puntualiza que existen distintas alternativas para garantizar su protección. “Las prohibiciones siempre deberían ser el último recurso. Los gobernantes olvidan a veces que la pobreza es una gran aliada de la mala alimentación. Si se abaratasen las frutas y los vegetales, sería mucho más sencillo que la gente llenara su cesta de la compra con ellos”, indica. “La gente necesita alternativas más sanas a mano. Lo hábitos variarían simplemente al añadir más bebidas de otra composición en las máquinas de refrescos o disminuyendo su número”, propone.

En España, están en el punto de mira varias políticas de salud pública por posibles invasiones de la libertad personal. El lobby de las tabacaleras y los hosteleros trataron de resistirse con uñas y dientes a la prohibición de fumar en bares, restaurantes y locales de ocio. Eurovegas ha resucitado el debate. “Creo que sería bueno reflexionar sobre si España debe ser tan distinta de los países más estrictos del mundo en legislación antitabaco, donde hay zonas de fumadores en casinos y bingos”, apunta Jaime García-Legaz, secretario de Estado de Comercio en un órdago al Ministerio de Sanidad.

Pedro Serrano, presidente de la asociación de Empresarios de Ocio Nocturno de la Comunidad de Madrid se suma a su protesta. “Tenemos un problema económico directo. Si la gente tiene que salir cada media hora del local para estar en la puerta, consume menos”, se queja. Sin embargo, la normativa ha sido efectiva. Según las estimaciones del Observatorio para la Prevención del Tabaquismo del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, un millón de personas de dejado de fumar tras la aprobación de la actual Ley del tabaco, que esta semana cumple dos años desde su entrada en vigor. El descenso del consumo de cigarrillos lleva aparejadas una disminución de ingresos por asma infantil y por infarto de miocardio. En concreto, un estudio del hospital La Paz de Madrid recoge que las hospitalizaciones de niños asmáticos han bajado un 15%.

Las ´’leyes saludables’ no son de eficacia probada

Los beneficios en la aplicación de otras leyes saludables no están tan claros. Dinamarca implantó la  tasa grasa -un gravamen especial sobre los productos que contienen más de un 2,3% de grasas saturadas- el octubre de 2011. El impuesto atacaba de manera directa al bolsillo del consumidor, pero no logró asentar su alegato saludable. Ahora el Ejecutivo se plantea dar marcha atrás.

Según las autoridades del país, los precios de estos productos se han inflado, poniendo numerosos puestos de trabajo en peligro. “No existe evidencia científica de que este tipo de actuaciones, por lo general discriminatorias, sean efectivas en la lucha contra el sobrepeso”, manifiesta Abel Mariné, catedrático en Nutrición y Bromatología en la Facultad de Farmacia de la Universitat de Barcelona. “La obesidad depende de muchos factores. No es conveniente marcar productos como prohibidos. Lo importante es educar al individuo en cómo debe comer para mantener una dieta equilibrada”, detalla.

Juan Antonio García, catedrático de Filosofía del Derecho en la Universidad de León, considera que estas políticas contribuyen a la infantilización de la población. “Están pasando cosas paradójicas, como que una sociedad aparentemente laica vive obsesionada por nuevos pecados como la celulitis, por ejemplo”, dice con sorna. “Este comportamiento puede explicarse con una curiosa combinación de anomia y ansia histérica de nuevas reglas. Los ciudadanos han depositado su fe en el Estado y se desentienden de los problemas de legitimación del poder. A cambio, se abandonan al pesimismo y atienden con sumisión las indicaciones del Gobierno. Ya no queremos ser responsables de nuestra suerte”, concluye. Esta vez, el “todo por el pueblo, pero sin el pueblo” se impone democráticamente.

Fuente: http://www.zoomnews.es/35022/actualidad/sociedad/bloomberg-obesidad-paternalismo-bebidas-azucaradas-nueva-york 

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