El copago deriva parte de la venta de medicamentos al mercado negro

Los consumidores de fármacos se refugian en la Red para encontrar mejores precios

Muchos productos ilegales están elaborados con un principio activo diferente al que les correspondería

El 65% de los fármacos para la disfunción eréctil que se compran por Internet son falsos

Aurora Muñoz

La polémica aplicación del euro por receta ha venido a esquilmar, aún más, el bolsillo de los pacientes, que ya venían sufriendo, desde mediados de agosto, un encarecimiento paulatino de sus tratamientos. Fue cuando el Boletín Oficial del Estado publicó una lista de fármacos que han dejado de ser financiados. Entre ellos se encuentran algunos tan populares como Almax (antiácido), Duphalac (laxante), Fortasec (antidiarreico) y Mucosan (jarabe para la tos).

Lejos de las boticas del barrio, Internet ofrece una alternativa tentadora a golpe de click. Cientos de páginas web venden sin regulación medicamentos muy demandados a bajo precio. “Comprar medicamentos online puede parecer más barato, más rápido y más cómodo que hacerlo a través de su médico y la farmacia de la calle, pero los peligros son mayores que los beneficios”, advierten fuentes de la Policía. Aunque su consejo no parece disuadir a los potenciales compradores. La prueba está en que, sólo en 2011, los juzgados y los cuerpos de seguridad del Estado remitieron a la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) 3.936 muestras de fármacos falsificados, un 93 % más que el año anterior.

La ilegal venta de medicamentos proporciona enormes beneficios económicos para las organizaciones que los fabrican y venden. La imagen del producto suele cuidarse al milímetro, imitando detalladamente los envases y el aspecto de la pastilla. Resulta imposible para el consumidor habitual diferenciar un medicamento real de uno falso con un simple vistazo. Sin embargo, en muchas ocasiones el medicamento ni siquiera lleva el principio activo necesario o lo lleva en ínfimas cantidades, por lo que su acción terapéutica es nula. Otras réplicas esconden adulteraciones peligrosas que pueden causar la muerte a quienes los consumen. Hace unos meses se registró el caso de una red panameña que distribuía en España un laxante fabricado en China que contenía aceite de coche. Su consumo ocasionó la muerte a 80 personas de varios países.

“Los fabricantes ilegales operan en garajes o naves industriales que carecen de las condiciones sanitarias exigidas, de forma que el producto puede entrar en contacto con tóxicos y contaminarse. Algunas muestras analizadas contenían pintura de carretera, cera para suelos, betún para los zapatos, polvos de talco y tiza”, advierte Belén Escribano, jefa de inspección y control de medicamentos en la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS). “No hay que perder de vista que el objetivo de la red es producir a bajo coste. Esto suele traducirse en una elección de personal poco cualificado, que puede cometer fallos serios en el cálculo de cantidades”, añade.

Este mercadeo ocasiona pérdidas millonarias a la industria farmacéutica legal. El estudio Evaluación de la interacción de los hombres con el sistema sanitario para obtener la fosfodiesterasa, expuesto en el Congreso de la Sociedad Europea e Internacional de Medicina Sexual (2008), recoge que el 65% de los fármacos para la disfunción eréctil que se compran por Internet son falsos. Por eso Lilly, una compañía especializada en la producción y distribución de estos medicamentos, ha lanzado una campaña en la que advierte a la ciudadanía que confiar su salud a fármacos de dudosa procedencia es como jugar a la ruleta rusa, ya que supone dejar en manos del azar el resultado del tratamiento.

Por su parte, el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ha buscado un aliado en las redes sociales para concienciar a los internautas de los peligros que entraña adquirir medicamentos en el mercado negro. “Queremos ofrecer más garantías de seguridad y evitar la entrada de fármacos falsificados en España”, declaró la vicepresidenta del Gobierno, Soraya Sáenz de Santamaría, cuando presentó el spot. En aquella ocasión ya advirtió de que ha crecido en la Red la venta ilegal de estos productos y precisó que el año pasado se actuó contra 125 páginas y se abrieron 73 expedientes por venta de supuestas medicinas legales que, “con las originales, a veces solo comparten el color”. Dicho dispositivo representa sólo la punta del iceberg.

La operación Pangea, desarrollada por Interpol en 81 países, se ha saldado con el cierre de nueve farmacias digitales que operaban al margen de la ley y la incautación en España de 500.000 fármacos ilegales, por un valor total de 6,3 millones de dólares.
“Nuestra misión es garantizar que los fármacos que se administrar tienen calidad y eficacia, por eso estamos particularmente atentos a las denuncias de los pacientes”, manifiesta la jefa de inspección y control de la AEMPS. “La mayoría de los antibióticos falsificados y las imitaciones de Viagra que entran en España proceden de Holanda, Portugal o Reino Unido, mientras que los anabolizantes inyectables se envían desde Ecuador u otros países latinoamericanos”, detalla Belén Escribano. Las mafias elaboran los productos en un tercer país, diferente al lugar donde está alojada la web y luego los distribuyen por todo el mundo.

“Los consumidores de países menos desarrollados demandan al mercado negro fármacos de primera necesidad porque no pueden adquirirlos en tiempo. Aquí es diferente. El ciudadano español busca en Internet lo que nosotros denominamos medicamentos de estilo de vida, como pueden ser adelgazantes, productos para la alopecia, pastillas para aumentar la potencia sexual, esteroides y anabolizantes“, aclaran fuentes de la Unidad Técnica de Policía Judicial de la Guardia Civil. “La mayoría intenta burlar el control médico para acallar su síndrome de abstinencia o, sencillamente, porque no son enfermos. Muchos jóvenes abusan de sustancias para incrementar su musculatura o para mantener relaciones sexuales cuando la inhibición de otras drogas se lo impide. Hay muchas personas acomplejadas que no se atreven a pedir en la farmacia una pastilla azul [Viagra]”, concluye un oficial del Cuerpo.

Vender placebo

La semana pasada se desmanteló en Latinoamérica una red que distribuía Infliximab, un anticuerpo monoclonal con una potente acción antiinflamatoria que se utiliza para tratar la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Los análisis del laboratorio de la Interpol desvelaron que en cinco de cada seis dosis se había sustituido su composición original por Omeoprazol, de forma que el efecto sobre los consumidores quedaba limitado al placebo. También se producen estafas de distribuidoras que nunca hacen llegar a los clientes el producto solicitado. Este fenómeno es frecuente en las páginas ilegales de adquisición de Viagra y otros medicamentos para la disfunción eréctil.

“Internet ha facilitado extremadamente la localización de este tipo de productos. Los usuarios le preguntan a su buscador y en un momento tienen decenas de accesos al mercado negro. Nosotros nos centramos, fundamentalmente, en vigilar las búsquedas de fármacos prohibidos en España”, declaran fuentes de la Benemérita. “Hay compuestos que no se venden aquí, pero que logran esquivar los aranceles en la Red.

El caso más conocido es el de Katovit”, ejemplifica el oficial. Se trataba de un concentrado vitamínico estimulante que estaba sustentado en el principio activo Prolintano. La empresa farmacéutica FHER decidió retirarlo del mercado español a principios del año 2001, después de que comenzara a popularizarse como droga en locales nocturnos por su fácil acceso y bajo coste. La compañía consideró que la desviación de su uso ponía en peligro la imagen de marca del laboratorio, pero hasta entonces había sido consumido ampliamente por estudiantes universitarios para incrementar su capacidad de aprendizaje y concentración. Más de diez años desde su desaparición aún sigue siendo un medicamento demandado en la Red, hasta tal punto que se ha convertido en un valioso producto de contrabando y circulan rumores sobre la continuidad de su producción en México y Holanda.

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